Hayat

Sauropod'lar - En Büyük Dinozorlar

Sauropod'lar - En Büyük Dinozorlar

"Dinazor" kelimesini düşünün ve iki görüntünün aklınıza gelmesi muhtemeldir: toprağı avlamak için hırıltılı bir Velociraptor ya da yaprakları ağaçların üstünden tembel bir şekilde ayıran dev, yumuşak, uzun boyunlu Brachiosaurus. Pek çok açıdan, (Brachiosaurus'un öne çıkan bir örneği olduğu) sauropodlar Tyrannosaurus Rex veya Spinosaurus gibi ünlü avcılardan daha büyüleyicidir. Şimdiye kadar dünyayı dolaşan en büyük karasal yaratıklar, 100 milyon yıl boyunca sayısız cinse ve türe dallandı ve kalıntıları Antarktika dahil her kıtada toplandı. (Sauropod resim ve profil galerisine bakınız.)

Peki, tam olarak, bir kauropod nedir? Bazı teknik ayrıntılar bir yana, paleontologlar bu kelimeyi, şişmiş gövdeleri olan büyük, dört bacaklı, bitki yiyen dinozorları, uzun boyunlu ve kuyruklu ve nispeten küçük beyinlere sahip minik başları tanımlamak için kullanırlar (aslında, su geçirmez sakatlar, en aptalca olanlar olabilir. dinozorlar, stegosaurlardan veya ankilozanlardan bile daha küçük bir "ensefalizasyon bölümü" ile). "Sauropod" adının kendisi, bu dinozorların en az sezgisel özellikleri arasında yeterince garip sayılan "kertenkele ayağı" nın Yunanlığıdır.

Her ne kadar geniş bir tanımda olduğu gibi, bazı önemli "ama" ve "howevers" vardır. Tüm lahana ağaçlarının uzun boyunları yoktu (garip bir şekilde kesilmiş Brachytrachelopan'a şahit oldular) ve hepsi de evlerin büyüklüğü değildi (yakın zamanda keşfedilen bir cins, Europasaurus, sadece büyük bir öküzün büyüklüğünde). Bununla birlikte, genel olarak, klasik sauropodların çoğu - Diplodocus ve Apatosaurus (daha önce Brontosaurus olarak bilinen dinozor) gibi tanıdık hayvanlar - Mezozoik mektubu takip etti.

Sauropod Evrimi

Bildiğimiz kadarıyla, ilk gerçek sauropodlar (Vulcanodon ve Barapasaurus gibi) 200 milyon yıl önce, erken-orta Jura döneminde ortaya çıktı. Bundan önce, ancak doğrudan ilişkili olmayan bu büyüklükteki canavarlar, en eski dinozorlarla ilgili olan Anchisaurus ve Massospondylus gibi daha küçük, zaman zaman iki ayaklı prosauropodlardı ("su ayaklarından önce"). (2010'da paleontologlar, en eski gerçek sauropodlardan biri olan Yizhousaurus'un ve Asya'dan bir başka aday olan Isanosaurus'un kafatası ile tamamlanan sağlam iskeleti ortaya çıkardılar.) Trias / Jurassic sınırını bastı.

Sauropodlar, 150 milyon yıl önce, Jura döneminin sonlarına doğru seçimlerinin zirvesine ulaştılar. Tamamen yetişkin olan yetişkinler nispeten kolay bir sürüşe sahipti, çünkü bu 25-50 tonluk behemoth'lar avlanmaya karşı neredeyse bağışık olacaktı (Allosaurus paketlerinin yetişkin bir Diplodocus üzerinde toplanmış olması mümkün olsa da) ve buğulu, bitki örtüsü boğulmuş Jurassic kıtasının çoğunu kaplayan ormanlar, sürekli bir yiyecek tedariki sağladı. (Yeni doğmuş ve genç insanlarla birlikte hasta veya yaşlı bireyler, elbette ki aç papağan dinozorları için en iyi seçimleri yaparlardı.)

Kretase dönemi, anaropod servetlerinde yavaş bir kayma gördü; 65 milyon yıl önce dinozorların bir bütün olarak soyları tükendiğinde, sadece hafif zırhlı ancak eşit derecede devasa olan titanosaurlar (Titanosaurus ve Rapetosaurus gibi) lahana turşusu ailesi için konuşmaya bırakıldı. Sinir bozucu bir şekilde, paleontologlar dünyanın dört bir yanından düzinelerce titanosaur cinsi tanımlarken, tamamen eklemlenmiş fosillerin eksikliği ve bozulmamış kafataslarının nadir olması, bu canavarlarla ilgili hala çok fazla gizemin kaplandığı anlamına gelir. Ancak biliyoruz ki, birçok titanosa rudimant zırh kaplamaya sahipti - açıkça büyük etçil dinozorlar tarafından avlanmaya evrimsel bir adaptasyon - ve Argentinosaurus gibi en büyük titanosların bile en büyük ayakbacaklarından daha büyük olduğunu biliyoruz.

Sauropod Davranışı ve Fizyolojisi

Büyüklüklerine yakışır şekilde, lahana turşusu makineler yiyordu: yetişkinler, muazzam hacimlerini arttırmak için her gün yüzlerce kilo bitki ve yaprağı atmak zorunda kalıyorlardı. Diyetlerine bağlı olarak, sauropodlar iki temel diş türü ile donatıldı: düz ve kaşık şeklinde (Camarasaurus ve Brachiosaurus'ta olduğu gibi) veya ince ve mandal gibi (Diplodocus'ta olduğu gibi). Muhtemelen, kaşık dişli lahana turşusu, daha güçlü öğütme ve çiğneme yöntemleri gerektiren daha sert bir bitki örtüsüne dayanıyordu.

Modern zürafalarla analojiden yola çıkarak, çoğu paleontolog, lauropodların ağaçların yüksek yapraklarına ulaşmak için ultra uzun boyunlarını geliştirdiğine inanıyor. Ancak, 30 ya da 40 feet yüksekliğe kan pompalamak en büyük ve en sağlam kalbi bile zorlayacağından, cevapladığı kadar çok soruyu gündeme getirmektedir. Bir maverick paleontoloğu, bazı lahana demetlerinin boyunlarının, Mesozoyik bir kova tugayına benzeyen "yardımcı" kalpler dizileri içerdiğini, ancak katı fosil kanıtlarının bulunmadığını, birkaç uzmanın ikna edildiğini öne sürdü.

Bu bize, turpropodların sıcak kanlı mı yoksa modern sürüngenler gibi soğuk kanlı mı olduğu sorusunu getirmektedir. Genel olarak, sıcak kanlı dinozorların en ateşli savunucuları bile, bu büyük boylu hayvanların, çok fazla iç metabolik enerji ürettikleri takdirde, patatesler gibi, kendilerini içten pişirmiş olduklarını gösterdiğinden, laparopodlara gelince geri çekilirler. Bugün, görüş yaygınlığı, su ayaklarının soğuk kanlı "homeotherms" - yani, sabit bir vücut sıcaklığını korumayı başardılar, çünkü gündüz çok yavaş ılıtıldılar ve geceleri eşit olarak yavaş soğudular.

Sauropod Paleontolojisi

Modern paleontolojinin paradokslarından biri, şimdiye kadar yaşayan en büyük hayvanların en eksik iskeletleri terk etmeleridir. Microraptor gibi ısırık büyüklüğündeki dinozorlar tek parça halinde fosilleşme eğilimi gösterse de, yeryüzünde komple bir sauropod iskeleti nadirdir. Daha da karmaşık olan hususlar, bu tür dinozorların kafataslarının boyunlarına nasıl bağlandıklarına dair anatomik bir tuhaflık nedeniyle, kafalarının olmadığı yerde sıkça sakız fosil fosilleri bulunur (iskeletler ayrıca kolayca yaşayan “dinozorlar veya sarsıntılarla parçalanmış, parçalanmışlardı]. jeolojik aktivite ile).

Sauropod fosillerinin yapboz benzeri doğası, paleontologları çok sayıda kör aralığa itmiştir. Genelde, devasa bir tibia, tamamen eski bir Cetiosaurus'a ait olduğu (daha eksiksiz bir analize dayanarak) belirlenene kadar tamamen yeni bir su kemeri cinsine ait olarak ilan edilir. (Bu, bir zamanlar Brontosaurus olarak bilinen bir turpododun bugün Apatosaurus olarak adlandırılmasının sebebidir: Apatosaurus ilk olarak adlandırılmıştır ve daha sonra Brontosaurus olarak adlandırılan dinozorun, bilirsin, bilirsin.) ; Birçok uzman, Seismosaurus'un gerçekten alışılmadık derecede büyük bir odak noktası olduğuna inanıyor ve Ultrasauros gibi önerilen cinsler tamamen büyük ölçüde itibarsızlığa uğradı.

Anaropod fosilleri hakkındaki bu kafa karışıklığı, aynı zamanda, anaropod davranışına ilişkin bazı ünlü kafa karışıklıklarına yol açmıştır. Paleontologlar, ilk auropod kemiği keşfedildiğinde, yüz yıldan daha uzun bir süre önce, eski balinalara ait olduklarına inanıyorlardı - ve birkaç on yıl boyunca, Brachiosaurus'u gölün dibinde dolanan ve kafasını sıkıştıran yarı-sulu bir yaratık olarak görmek modaydı Nefes almak için su yüzeyinden dışarı çıkın! (Loch Ness Canavarı'nın gerçek kanıtı hakkında sahte bilimsel spekülasyonlara yardımcı olan bir görüntü).